假新闻“IE用户智商低”为何能广为传播?

几天前网上突然出现一条广为传播的新闻,说的是国外一个名为ApTiquant的机构研究证实IE用户智商偏低。该报告指出,IE用户的智商测试得分普遍低于80分,而正常人的智商得分一般在100左右。由于这个新闻实在是太震撼,太有喜感了,一时全世界的网民议论纷纷,IE用户当然很愤怒,而其他浏览器用户则是沾沾自喜。不过,好戏还在后头,在这条新闻沸沸扬扬地闹了几天后,开始有读者发觉这很可能是一个假新闻,而该研究报告的发布者也终于站出来承认这是一个恶作剧。这下子,曾经转载报道了此新闻的众多媒体巨头们顿时脸上无光,被耍了。

这次假新闻事件值得玩味的地方很多。最值得玩味的一点就是:为何这样的一条假新闻能在如此短时间内迅速传播开来?综合各方看法,大致有如下几个原因:

1)新闻作者迫于报道最新消息的压力不加鉴别地采纳新闻来源。
新闻业竞争非常激烈,人人都想要最先发布某个新闻信息。看到这么一条具有爆炸力的新闻,很多人都不假思索地直接发布了,因为他们承担不起慢人家一步的风险。

2)人们对于媒体巨头的信任度
如果这个新闻只有某家不知名的小网站报道,其他媒体巨头没有报道的话,也许就不会有这么大的影响了。问题是,这次包括CNN,BBC,PC World等传统知名媒体都报道了,于是大家第一时间都信以为真了,没有想过要稍微验证下这条新闻的真伪。看来,即便是巨头,也会有栽跟头的时候。

3)技术行业对微软的偏见
IT行业,或者范围更广一点的技术行业,很多人对微软公司抱有偏见。其实这些偏见也不是没来由的,微软的IE 6就是个很好的例子。这个老掉牙的浏览器,严重落后于网络的发展步伐了,但偏偏它的用户使用率是最高的。若不是因为有Firefox和Chrome等浏览器的崛起和追赶,微软可能还不会考虑更新一下IE 6呢。在很多技术博客上,你会看到博主们对IE 6的各种攻击,类似于“杀死 IE 6”等活动也是这些人先提出来的(好玩的是,当微软意识到IE 6确实该放弃时,他们自己也搞了一个类似的网站 The Internet Explorer 6 Countdown)。

因此,当有人宣布发现IE 6用户智商低于其他浏览器用户时,很多人立刻乐开了怀,马上转发传播这个新闻,并且毫不怀疑这条新闻的真假。

4)社交网络媒体的影响力
实际上,我是在Twitter上第一时间看到这条新闻的。这类社交网络的信息传播速度是很惊人的,像这种耸人听闻的消息可能不用一个钟就传遍全世界的社交网络圈。国外的新闻,很多时候都是有人在Twitter等网站上先发布,然后国内的微博立即有人转发,时间间隔上并不是很长。新闻的真假鉴别可能需要花一定的时间,不过在微博上转发一条信息可就是那么一秒的事情,而且你在转发时估计多数时候连犹豫一下都不会。

5)信息爆炸时代,人们似乎变懒了?
正如此次假新闻始作俑者在后来发布的一篇博文上所写的,其实只要Google一下你就会发现这条新闻有很多漏洞,例如这个所谓的ApTiquant网站是在前一阵才注册的域名(通常意味着可性度不高),在其报告上列出的联系地址也是不存在的,等等。Google一下,真的这么难么?当然不难,只是我们都变懒罢了。有人说,会使用搜索引擎,是一个网民脱离菜鸟阶段的标志。实际上,仅仅是“会用”还是不够的。“偶然用”和“经常用”是不一样的。只会用“百度”而不会用Google,和两者都有用也是不一样的(说明:这里我不想对这两个搜索引擎做出孰优孰劣的判断,仅仅是用来列举对比而已)。也许你想在网上找某些信息时,的确会主动去用搜索引擎;不过当你看到一条很耸人听闻的新闻时,你会主动去搜索研究一下么?

最后,我想引用Tim Carmody为此事件而写的某文章中的一句话来结束本文:

If a headline sounds too good to be true, think twice.

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