U盘虽小,学问不少

最近较为深入地研究了一下U盘定制与U盘量产,期间各种折腾,各种长姿势,感慨颇多。

这次折腾U盘主要目的是为了量产,将特定数据写入U盘做成一个CD-ROM。因为要批量制作,所以必须找供应商合作,自己买零件回来拼凑加工的话不太现实。

U盘能否量产,主要看主控芯片有没有对应的量产工具。芯片质量有高有低,量产工具的使用也有简单和复杂之分。我测试了好几个方案,接下来逐个介绍。

(一)银灿方案

一开始,我觉得银灿主控优势很明显:将U盘量产成一个空白CD盘之后,可以使用AIBurn如意烧这个工具来反复写入数据(不仅支持镜像文件,还支持普通的数据文件,跟Nero很像),免去反复量产的麻烦。量产毕竟是有风险的,谁也不敢保证100%能成功,如果可以不通过量产来替换已经写入U盘的数据,那就太方便了。

支持如意烧的银灿主控包括IS903B、IS902E、IS916。和供应商联系之后发现,903比较少见,一般只能提供916。至于902E,价格上不太划算。测了两个916样品,一个成功了,一个失败了,对厂家的品控表示担忧,就没有继续尝试了。都说916是902的简化版,看来质量也是堪忧啊。

(二)慧荣方案

换了另外一个供应商,提供的是慧荣方案。话说慧荣也是个比较成熟的方案了,而且和银灿有点类似,某些型号的主控支持用简易程序来直接替换已经写入U盘的镜像文件(不过这个工具仅能支持ISO格式的文件而已)。厂家一开始提供的是慧荣3257AA,量产倒是成功了,问题是没法恢复成出厂状态。这可不行,不完美啊。厂家工程师研究了一阵,放弃了,提议给一个新的方案。

(三)群联方案

这一次,使用的是群联某常见主控。依然是多灾多难,第一个送测的U盘,量产没法写入数据,但是量产失败后却能恢复出厂状态。供应商那边的工程师又研究了一阵,认为可能是Flash芯片(闪迪)有问题。于是,送来了一个换成东芝芯片的U盘,让我继续测试……谢天谢地,这次总算是测试成功了,量产和恢复均很完美。

前面只是涉及到主控芯片的问题,如果你还对U盘的外观、Logo定制有要求,事情就更多了,选择的余地也更少。当然啦,价格的因素也是很重要的。实际上,我们还曾从淘宝某品牌U盘定制店那里买过一个样品(慧荣3252主控),外观什么的也不错,就是价格高了点(因为是SLC芯片的),最终没有和他们合作。

这里顺便普及一下常识,U盘的芯片分为SLC、MLC和TLC三种,区别主要是擦写次数、读写速度以及价格。SLC是最好的(约10万次擦写的寿命,高速读写),价格也是最贵的,其实对一般人来说,MLC已经够用了。TLC是最差的,也是最廉价的,读写寿命一般认为只有约500~1000次,如果你用U盘比较频繁,搞不好很容易就把它弄挂了。下面这张读写速度测试图反映的是我自己买的一个USB3.0银灿IS902E SLC盘(USB 2.0环境),可以看出,SLC盘还是很猛的:

usb-flash-drive-speed-test

深圳有很多U盘定制的厂家,水很深。如果没有深入了解过这个行业,是很容易被他们忽悠的。例如,有些专门做礼品U盘的,能够将外观打造得很漂亮,但是U盘的读写却非常慢(2~3M/s),显然用的是劣质芯片(即所谓的“黑片”)。如果你定制U盘是用来送礼的,这个问题倒也不大(礼品更侧重外观,况且客人也不会因为你送他的U盘读写很慢而来找你麻烦)。如果你像我一样,买U盘是用来做数据盘以及各种折腾的,那就得谨慎点,拿起放大镜来找个靠谱的供应商吧。

对了,本文谈的都是批量定制的情形,如果你只是想买一个高质量的U盘供个人使用,可以去数码之家论坛逛逛,找那些知名发烧友的淘宝店买就不会错了。

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