互联网开放平台的意义

站在巨人的肩膀上,有时候很容易就能看得更远。互联网发展的一个重要趋势之一就是开放性,大公司有能力提供强大的开放平台,个人或者小团队如果能利用好这些平台,也许就能抓住机遇。

前两天某朋友有一些活动,需要我去帮忙打打酱油。其实就是在活动上帮忙介绍、演示一下他们公司的一个创业产品:印美图。这玩意儿的简单理解就是:它可以将你手机上的照片打印成实体相片。

打印相片?呃,你没猜错,确实是需要有一台实体机器才能实现这个目的。如何打印?显然不能用USB数据线来连接你的手机和印美图机器,这也太弱了对吧……当然是通过网络来传送图片啦。如何个传送法?一般的做法是,做一个专门的APP,用户通过APP将手机图片传到机器去打印。

问题来了。如果这个产品投入商用,你还得先让用户在自己的手机上装APP,这可是个大难题,要知道多少移动APP开发者最头疼的就是这个问题。你当然可以做APP推广,不过这就意味着烧钱,而且烧了也不一定有效。早期听朋友说起印美图这个产品时,当时我就觉得这个门槛很难迈过去,不知道他们公司打算如何应对。此外,做APP还有很多事情要处理,如Android平台的碎片化,导致你的APP必须测试过很多型号的手机后才能保证较高的兼容性,这都是不能忽略的成本呀(话说这么一对比,顿感苹果生态系统的开发者确实很幸福……)。

结果是,前天我见到印美图实体机后,才发现他们已经开辟了另外一条捷径:微信开放平台。你可以用手机微信加印美图公众账号为好友,然后将相片发给它,接着在手机上输入印美图机器上显示的验证码,即可将相片打印出来。这个玩法的精彩之处在于,它免去了用户安装APP的步骤,极大地降低了使用门槛。微信开放平台的强大,一下子就体现出来了。

我不禁想起了另外一个情景。社交场合,人们通常会互相交换名片,但名片的管理是个挺麻烦的事情。在移动互联网迅猛的背景下,通过手机APP来实现名片电子化,成为了一个可行的解决方案。一个简单的应用情形是:两个人都在自己的手机上安装同一款名片APP,需要交换名片时,碰一下对方手机即可。问题又来了:谁能确保对方的手机上一定会先装好了这类APP?在中国,如果说有那么一款APP,是绝大多数能用手机上网的人都会安装在自己手机上的,那这款APP的名字必定是QQ(微信也有这个趋势)。你的名片APP能做到QQ这么大的用户量么?显然不可能。要么是腾讯这类巨无霸自己做了此类APP,利用其巨大的用户量将其他家的APP直接灭掉;要么就是利用类似印美图的思路来做产品,通过已有的开放平台来实现你的产品功能。

当然了,依赖于别人提供的平台,也是有风险的,这就要看你怎么权衡利弊了。

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