你有细看过“最终用户许可协议”么?

前一段时间我更新了一下公司产品的最终用户许可协议,发现这里头还是有很多学问的。

什么是“最终用户许可协议”?凡是在自己电脑上安装过软件的人,肯定会接触到这玩意。呃,没错,说的就是在你首次单击“下一步”之前,出现的那个小框框,里面是一篇冗长的声明。相信你和我一样,99%的情形下看都不看这类声明就勾选“我同意”,然后一路Next直至软件安装完毕。至于那另外1%的情形,通常要么是闲着没事干想研究下,要么就你也是一个技术文档工程师。

根据维基百科的定义,最终用户许可协议(英语:end-user license agreements,英文缩写:EULA)是指软件开发者或发行者授权用户使用特定软件产品时的规定。你要使用某个软件产品之前,必须接受对应的EULA,这意味着你要全盘接受对方提出的约束条件,而这些条件通常是为了保障软件开发者或发行者的利益而设立的。感觉有点霸王条款的意味是吧?事实上也是如此,多数最终用户许可协议对用户都是比较苛刻的,例如软件提供方为自己设立了很多免责条款。

软件产品由于其有别于实体产品的某些特殊性(如易复制),所以EULA主要目的还是为了防止盗版和滥用。例如,很多EULA都明文规定,软件使用者不得随意复制软件。假设你买了一张软件光碟,在自己的电脑上安装好程序后,想把光碟中的程序拷贝出来备份到电脑上,这没问题。不过呢,如果你非常谨慎,想着光碟可能会坏,自己的硬盘说不定也会崩溃,那可不可以再拷贝一份备份到小伙伴的电脑上呢?对不起,多数EULA都禁止你这么做。通常情况下,多数EULA只允许用户“出于备份目的保留一份拷贝”。类似的规定听起来有点不可思议,不过这就是现实呀。

这年头的软件程序越来越复杂了,在开发过程中可能会用到很多第三方的产品/技术,收费的或者开源的都有可能涉及。那问题就来了,这些第三方的软件,也有自己的EULA,咋办呢?办法当然是有的,只要你在自己开发的产品中适当地对这些第三方EULA进行声明即可。根据我的观察,业内对第三方软件EULA的处理方式主要有两种:

1)全文包进自己产品的EULA中;

这种方式比较适合涉及到较少第三方软件的情形。实例:

http://www.native-instruments.com/en/company/legal-information/end-user-license-agreement/

2)将第三方EULA独立为一个文件或者一个可访问的网页,然后在自己产品的EULA中以引用的方式进行声明。

这种方式通常适合涉及到非常多第三方EULA的情形,因为EULA通常都是很冗长的,如果数量太多,就不太好全文复制粘贴进自己产品的EULA了,不然看起来就变成长篇论文了。实例:

http://www.adobe.com/products/eula/third_party/

前面提过EULA看起来像是霸王条款,不过它还是具备法律效力的,只是在实际执行中可能不会很顺畅。国内曾有过这么一个案子,一个普通消费者状告微软公司的“霸王条款”,即“Microsoft软件最终用户许可协议”。最终结果是起诉者“部分胜诉”,法院判定微软的某些免责条款无效,不过EULA中的其他条款还是有效的。应该说EULA对软件提供方的权益保障是很有用的,难怪软件开发者都喜欢这玩意。

有心人是可以利用EULA做一些文章的,很多时候用户的权益在不知不觉中就受到侵犯了。不少大公司的产品(如Google的各种服务、腾讯的QQ)我们每天都在用,又有多少人意识到这些产品/服务的EULA对我们的影响呢?看完这篇文章后,下一次你要安装软件时,不妨先通读一遍其最终用户许可协议,说不定会有“惊喜”呢。

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